Immigrant Long Islanders Tell Their Stories, New Series Coming November 1st

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Painting/"Voices United" by Gwynne Duncan

We are pleased to announce that Herstory Writers Workshop and Long Island Wins are partnering to bring you Stories for Liberation, a new series of poignant, individual stories from our immigrant communities.

Herstory is an organization that aims to give individuals a platform to share their stories to effect change. Similarly, to Long Island Wins, Herstory’s advocacy is manifested through written pieces about important issues including immigration.

Erika Duncan founded Herstory in 1996 and currently serves as its director. Since then, Herstory has conducted workshops in various communities around Long Island.

In her own words, Erika shares her message on the power of storytelling:

“Can our collective voices make a difference in the movement to provide sanctuary, safety and peace for all people? Can our stories together wake up even the hardest of hearts?

These are the questions that brought Herstory Writers Workshop into being 21 years ago, made more relevant with each passing day. For there is an urgency of empathy now in our land, at this moment of time when, in the words of Nancy Pelosi, the Statue of Liberty has tears in her eyes. Can our stories help hold up the torch of compassion and welcome, and bring back the light that the oppressors are trying to extinguish? Can they help the most vulnerable among us hold on through the darkness, uncertainty and danger?

So what happens when those in power are teaching us to fear the other/the stranger? How can we band together to help those in power see the Statue of Liberty’s tears?

During the first week in November, Long Island Wins and Herstory will be inaugurating a new series featuring a different immigrant story every week. Monthly offerings will keep shifting in theme, to be centered around the most pressing issues, as the landscape keeps changing around us.

We will be bringing you stories of DACA Dreamers and high school students who crossed the borders by themselves, who need to be celebrated as heroes as they let their voices rise in the moment of their fear. We will be bringing you stories of families struggling to stay connected, and stories of communities reaching across borders, detention and deportation and the unequal distribution of resources at the time of natural disasters.

As we see how the incidents of racism, violence and hate crimes are rising every day, and the whole sense of our future is becoming increasingly unknown, we must think of how literature and the arts have traditionally held a special place in times of suppression of people’s most basic human rights: health, freedom and an equal opportunity to prosper.

As we reach think of how our stories might guide even the most hard-hearted among us, our hope must grow stronger than ever, as we find ways to help our communities and families shape the words to keep sharing their struggles and dreams—relighting the torch of their own liberty and that of generations to follow.

We inaugurate this series asking you our readers, to enter each story with an open heart, knowing that as we walk in the shoes of these brave people who are sharing their stories—sometimes anonymously to protect their safety, sometimes with a name or photo attached– knowing that together we must forge a pathway in which the “Other” is no longer a stranger. As the series unfolds, we invite you to share and post these stories, for whatever they can add to the movement to return our nation to a safe and a welcoming place, as our tears blend with the light that our words more than ever must forge.

– Erika Duncan, Founder and Director of Herstory Writers Workshop, October 2017″

En español:

“¿Pueden nuestras voces hacer una diferencia en el movimiento para crear santuarios, seguridad y paz para todas las personas? ¿Pueden nuestras historias despertar el mas duro de los corazones?

Estas son las preguntas que crearon los talleres de escritores de Herstory hace 21 años atrás, y que han tomado mas relevancia con cada dia que pasa. Porque existe una urgencia de empatizar en nuestro país en este momento cuando, en las palabras de Nancy Pelosi, la Estatua de la Libertad tiene lágrimas en sus ojos. Pueden nuestras historias sostener la antorcha de la compasión y bienvenida, regresar la luz que los opresores están tratando de extinguir? Podrán ayudar a los más vulnerables en nuestra sociedad hoy a superar esta incertidumbre, oscuridad y peligro?

¿Que pasa cuando los que están en posiciones de poder nos enseñan a temer lo desconocido/ extraño? ¿Cómo podemos formar lazos poderosos juntos para ayudar a los que están en poder a ver las lágrimas de la estatua de la libertad?

Durante la primera semana de Noviembre, Long Island Wins y Herstory estarán inaugurando una nueva serie de videos que mostrarán la historia de un inmigrante diferente cada semana. Estos cambiaran de temas cada mes también, para que estén centrados en los temas más relevantes del momento, porque nuestro alrededor continúa cambiando.

Serás testigo de las historias de jóvenes indocumentados, como recipientes del programa DACA, y estudiantes de preparatoria que han cruzado fronteras solos, y que necesitan ser celebrados como héroes ya que dejan que sus voces se alcen en momentos de miedo. Te mostraremos historias de familias luchando por estar conectados, historias de comunidades cruzando fronteras, detención y deportación, y la distribución injusta de recursos durante desastres naturales.

Mientras observamos como incidentes de racismo, violencia y crímenes de odio continúan aumentando, y que nuestro futuro se vuelve más incierto cada día, necesitamos recordar y reflexionar cómo las artes y la literatura siempre han tradicionalmente ocupado un lugar especial en tiempos de supresión de los derechos humanos más básicos: salud, libertad, y la oportunidad de prosperar.

Mientras reflexionamos cómo estas historias puedan guiar hasta el corazón más duro entre nosotros, nuestra esperanza es que nuestra fortaleza nos ayude a encontrar formas de ayudar a nuestras comunidades y familias, con las palabras para continuar compartiendo nuestros desafíos y sueños: que vuelvan a encender la antorcha de su propia libertad y la de las generaciones que sigan.

Inauguramos esta serie preguntando a los lectores, que entren cada historia con un corazón abierto, sabiendo que, mientras caminamos en los zapatos de estas valientes personas que comparten sus historias, muchas anónimamente para proteger su seguridad, otras con un nombre o una foto solamente, juntos construiremos un camino en el que “el otro” no sea ya un extraño. Mientras esta serie se desarrolla, te invitamos a que compartas estas historias, con la esperanza que puedan agregar al movimiento y restaurar nuestra nación a un lugar seguro y bienvenido, luchemos juntos para que nuestras lágrimas puedan unirse a la luz de nuestras palabras.

– Erika Duncan, Fundadora y Directora de Herstory Writers Workshop, Octubre 2017″

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