Cruzando el desierto por prosperidad y amor: el viaje de un beneficiario del TPS salvadoreño

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Douglas Mejia

En una pequeña sala en Inwood está constantemente llena de Mejias. Ya sea por extensión o por asociación, la familia Mejía de alguna manera te coloca en su familia con palabras divertidas y verdaderos valores familiares.

Mi padre, Douglas Mejía, se encuentra en medio de las bromas y discursos juguetones. Es ruidoso y alegre, exclama y se ríe de sus mismas bromas. Sus líneas de risa al rededor de sus ojos (iguales a los míos) retratan a un hombre que vivió una vida feliz, lo cual es cierto, pero también tuvo que luchar por esa felicidad.

Él es un receptor de Estatus de Protección Temporal (TPS), que le da un estatus legal para residir en los Estados Unidos, pero el futuro aún es incierto y aun se espera la decisión de renovar el programa.

Mi papá creció en Santa Lucía, El Salvador. Al crecer, escuché sobre Santa Lucía y sus cualidades mágicas. Su iglesia y la Virgen María que se encuentra dentro de ella, un sendero que conduce a las pilas, baños naturales construidos en piedra, los campos y los animales. A menudo me preguntaba por qué no estábamos allí, por qué mi padre dejó un lugar tan mágico.

Una infancia normal para mi padre fue, “… ir a la escuela y trabajar. Trabajar en los campos, ayudar a la familia y luego ir a la escuela .” Ha estado trabajando desde los 12 años y no ha parado desde entonces.

“En los 80 todo fue diferente. Nadie tenía Nintendo, jugábamos con llantas viejas y juguetes de madera atados a una cuerda,” dijo.

“La casa donde crecí fue la de mi abuelo. Él lo construyó y se lo dejó a mi madre. Todos crecimos allí. Mi familia es enorme: hermanos, hermanas y primos todos vivieron allí,” dijo. “Esa casa era grande y bonita. No quería dejarlo.”

Esa casa era el lugar donde todos se reunían todos los días. Había algunas casas alrededor, todas propiedad de la familia. Santa Lucia parece ser hecho de Mejias; todos los vecinos son familia.

Cuando era un niño pequeño, mi padre tenía metas ambiciosas, pero no tenía la intención de hacer su camino a los Estados Unidos.

“Todos queríamos ir a la escuela para ser alguien en la vida. Yo quería ser un empresario”.

Sin embargo, creció solo para darse cuenta de lo imposible que era esto para los salvadoreños, especialmente los de una familia pobre del campo.

“No quería venir a los Estados Unidos. Todo el mundo sueña con venir a los Estados Unidos, pero no tenía esperanza, porque no tenía dinero. Porque venir a los Estados Unidos legal o ilegalmente cuesta mucho dinero,” dijo mi padre. “Tuve un tío en los Estados Unidos. Cada vez que visitaba El Salvador, él traía cosas de Estados Unidos. Él nos enviaba fotos. Nuestro sueño era ser como él, tener las cosas que tenía “.

Douglas Mejia (centro) cuando el graduó de la escuela secundaria

Se graduó de la escuela secundaria (bachillerato), y un año más tarde, así de simple, mi padre abandonaría su hogar a la edad de 19 años para seguir sus sueños en Estados Unidos.

En El Salvador, no vio la posibilidad de realizar sus sueños.

“No podía verme a mí mismo como dueño de una casa o tener un carro nuevo”.

Aunque estas cosas son materiales, tienen un significado más profundo para mi padre. Significa que su arduo trabajo de alguna manera dio sus frutos.

Entonces, inesperadamente, mi padre recibió la noticia de que podía obtener un préstamo por 20,000 colones, que serían aproximadamente $8,000 en ese entonces. Sin embargo, antes de tomar una decisión, tenía un lamento en su pecho: su hija.

A principios de ese año, mi padre tuvo una hija con su entonces novia. Antes incluso de considerar dejarlo todo y seguir sus sueños, se aseguró de que hiciera lo que creía que era lo correcto. Le pidió a su novia que se mudara con él a la capital. Por razones determinadas por el destino, ella decidió que su relación y su hija serían mejores si decía que no. Decidió dejar a su hija, para poder sobrevivir y mantenerla.

Él contó que el día que dejó su país estaba triste. Su familia, porque los Mejías viajan en grupos, lo dejaron en la terminal de autobuses. Tenía su mochila favorita con él, que compró en un viaje a Guatemala, Levis azul y una camiseta.

Recuerda que su madre pidió prestado dinero, para esconderlo en la costura de sus pantalones para ayudarlo en el extranjero. También recuerda cuánto le gustaba esa mochila de Guatemala, y lo triste que le hizo saber que a llegar a los Estados Unidos, tendría que tirarla.

Estaba más emocionado y esperanzado que cualquier otra cosa. Un hombre naturalmente carismático, se embarcó en su viaje lleno de esperanza en lugar de miedo. Y, en su esperanza y deseo de una nueva vida, surgió algo inesperado de un viaje generalmente trágico: cruzar la frontera es donde se encontraron mi padre y mi madre.

Al contar la historia, aquí viene la risa sonrojada e incómoda de ambos. Mi padre ahora está casado con alguien que ama mucho y mi madre, es una mujer exitosa y dedicada que trabaja como contable para un supermercado y me dio su vida. Sin embargo, su historia romántica es inusual y bastante encantador.

Mi padre, de 19 años en ese momento, cortejó a mi madre en el medio del desierto. Este es el tipo de hombre que es. En medio del miedo y el caos, todavía encuentra espacio para el amor y el humor. Mi padre es alguien que no deja ir las oportunidades y se niega resueltamente a pasar por alto lo bueno en cualquier situación.

Y, durante los siguientes 20 años, permaneció igual. Al llegar a Los Ángeles en 1995, comenzó a trabajar de inmediato, agradecido y dedicado a cualquier trabajo que obtuviera. El año siguiente, con mi madre, se mudó a Nueva York, donde nací en 1997. Mi padre continuó trabajando e incluso construyó una casa en El Salvador, que es utilizada por la familia allí y es donde espera retirarse.

Mi padre ahora tiene 42 años, no es muy diferente del muchacho de 19 que dejó su país para seguir sus sueños. Hoy, trabaja como barman en un club de campo, pero también posee un campo de fútbol que alquila en El Salvador. Sigue siendo carismático, esperanzador y se niega a permitir que la oscuridad se filtre en su visión del mundo.

Mi padre tiene la esperanza de que el presidente Donald Trump no rescinda el TPS salvadoreño. Él tiene la esperanza de que no tiene que regresar a un lugar que ya no puede llamar hogar. Él tiene la esperanza de que no perderá su trabajo y sus ganancias, por lo que ha trabajado tanto. Él tiene la esperanza de que no tiene que vivir con $5 al día y comenzar una nueva vida debido a un giro trágico en los movimientos políticos impulsados ​​por el odio.


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1 Comentario

  1. Paola, Thanks for sharing your Dad’s “Journey Story”. You sound so proud of him and what he has accomplished. People need to hear the story of immigrants who have given a part of what made their lives whole and happy to come to this country. Yes, many come for a better life but it is not a perfect life. They’ve left so much behind too.

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